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ARREST MADE IN HOME INVASION MURDER OF ELDERLY WOMAN

Published: 01/14/2021




FOR IMMEDIATE RELEASE

 

January 14, 2021

 

CONTACT:

Officer Ryan J. Railsback

Public Information Officer

Community Services Bureau

rrailsback@riversideca.gov

(951) 373-6032 (Media Contact)

 

ARREST MADE IN HOME INVASION MURDER OF ELDERLY WOMAN

 

Riverside, CA – On Wednesday, January 6, 2021 at approximately 7:15 p.m., Riverside Police Officers responded to a home in the 200 block of E. Manfield Street, located in the University neighborhood of Riverside, to check the welfare of an elderly resident.  Family members from out of town called our Public Safety Communications Center to check on their elderly relative who lived by herself and was not answering their calls.  Officers arrived and found a broken window as they were checking the rear of the house.  They also observed some items that appeared to be out of place and consistent with a burglary.  They decided to gain access to the house and once inside, found an elderly female victim deceased in an apparent homicide.  She has been identified as 78 year-old Denise Irene Wong of Riverside.

 

Detectives with the Robbery – Homicide Unit, along with Specialists from the Forensics Unit, responded and assumed the investigation.  They have been assisted by the Riverside County Sheriff-Coroner’s Office and CAL-ID Office, Riverside County District Attorney’s Office, and the Riverside Police Department’s Crime Analysis Unit.

 

The preliminary investigation revealed the victim was murdered during a home invasion robbery hours earlier and her vehicle was stolen.  Investigators were able to determine the victim’s vehicle was involved in a hit and run collision in the city of Indio the same day.  The suspect fled the collision, but the vehicle was impounded as a result.  Based on evidence collected at the scene and vehicle, detectives were quickly able to identify the person suspected in these crimes.

The Riverside County District Attorney’s Gang Impact Team (GIT) was requested to assist in the investigation and immediately began searching for the suspect in the Coachella Valley area. 

 

Detectives and GIT Task Force members worked tirelessly over the next few days to develop and pursue leads to determine the suspect’s whereabouts.  On the night of January 9th, they learned the suspect was recently arrested and booked into Imperial County jail for attempted car theft.

 

Sixto Jesus Garcia Pena, 19 years –old from Palm Springs, was transferred from Imperial County jail yesterday and booked into the Southwest Detention Center for murder, home invasion robbery, and burglary.  He is currently being held without bail.

 

Riverside Police Chief Larry Gonzalez stated “this was a random act of cowardice to one of our more vulnerable community members that should have never happened.  But now our focus turns to supporting the forthcoming prosecution and standing with the victim’s family in their pursuit of justice.”   

A statement on behalf of the victim’s family reads:

“Denise Irene Wong was a loving mother, grandmother, sister, friend, and a good and kind person. A 50-year resident of Riverside, she also loved her city and her community. We are shocked and heartbroken over her passing.  But, we will always remember her warmth, generosity, and smile. We take heart in knowing she lived a life filled with love, faith, and devotion to her family.

 

We want to thank the Riverside Police Department officers and detectives for the diligence and dedication they devoted to this matter. We also want to thank our friends and colleagues for the outpouring of support they have given us.

 

At this time, we need time and privacy to process our loss and to grieve our loved one. However, feel free to join our prayers for justice and peace.”

 

This homicide investigation is still ongoing and there are no further details to release at this time.  Anyone with additional information regarding this suspect or incident is urged to contact Detective Dave Riedeman at (951) 353-7104 or driedeman@riversideca.gov.  Those wishing to remain anonymous can email rpdtips@riversideca.gov or utilize the Riverside Police Department’s mobile app “Submit a Tip” feature while referencing report number 210000507.

 

- SPANISH VERSION -

 

ARRESTO REALIZADO EN ASESINATO DE UNA MUJER ANCIANA

 

Riverside, CA – El miércoles 6 de enero de 2021 aproximadamente a las 7:15 p.m., los oficiales de policía de Riverside respondieron a un hogar en el bloque 200 de la calle E. Manfield, ubicado en el vecindario de la Universidad de Riverside, para verificar el bienestar de una residente de edad avanzada. Miembros de la familia que viven fuera la ciudad llamaron a nuestro Centro de Comunicaciones de Seguridad Pública para verificar el bienestar de una familiar que vivía sola y no respondía a sus llamadas. Los oficiales llegaron y encontraron una ventana rota mientras revisaban la parte trasera de la casa. También observaron algunos artículos que parecían estar fuera de lugar y consistentes con un robo. Decidieron acceder a la casa y una vez dentro, encontraron a una víctima anciana fallecida de un aparente homicidio. Ha sido identificada como Denise Irene Wong de Riverside, de 78 años.

 

Detectives con la Unidad de Robo – Homicidios, junto con Especialistas de la Unidad Forense, respondieron y asumieron la investigación. Han sido asistidos por la Oficina Forense del Sheriff del Condado de Riverside y la Oficina de CAL-ID, la Oficina del Fiscal del Distrito del Condado de Riverside y la Unidad de Análisis de Delitos del Departamento de Policía de Riverside.

 

La investigación preliminar reveló que la víctima fue asesinada durante un robo a su casa horas antes y su vehículo fue robado. Los investigadores pudieron determinar que el vehículo de la víctima estaba involucrado en un atropello y una colisión en la ciudad de Indio el mismo día. El sospechoso huyó de la colisión, pero el vehículo fue incautado como resultado. Basándose en la evidencia recogidas en la escena y el vehículo, los detectives pudieron identificar rápidamente a la persona sospechosa en estos crímenes.

El Equipo de Impacto de Pandillas del Fiscal de Distrito del Condado de Riverside (GIT) fue solicitado para ayudar en la investigación e inmediatamente comenzó a buscar al sospechoso en el área del Valle de Coachella.

 

Detectives y miembros del Equipo de Impacto de Pandillas (GIT) trabajaron incansablemente durante los próximos días para desarrollar y buscar pistas para determinar el paradero del sospechoso. En la noche del 9 de enero, se enteraron de que el sospechoso fue arrestado recientemente y encarcelado en la cárcel del Condado Imperial por intento de robo de automóviles.

 

Sixto Jesus Garcia Pena, de 19 años de Palm Springs, fue trasladado ayer de la cárcel del Condado Imperial y encarcelado en el Southwest Detention Center por asesinato, y robo. Actualmente está siendo detenido sin fianza.

 

El jefe de policía de Riverside, Larry Gonzalez, declaró que "este fue un acto aleatorio de cobardía para uno de los miembros más vulnerables de nuestra comunidad que nunca debería haber ocurrido. Pero ahora nuestro enfoque se centra en el enjuiciamiento del sospechoso y el apoyo para la familia de la víctima en su búsqueda de justicia".

 

Esta investigación de homicidios todavía está en curso y no hay más detalles que publicar en este momento. Cualquier persona con información adicional sobre este sospechoso o incidente se le insta a ponerse en contacto con el detective Dave Riedeman al (951) 353-7104 o driedeman@riversideca.gov. Aquellos que deseen permanecer en el anonimato pueden enviar un correo electrónico rpdtips@riversideca.gov o utilizar la característica “Submit a Tip” en la aplicación móvil del Departamento de Policía de Riverside mientras hace referencia al informe número 210000507.